Athletics mit Sieg und Niederlage im Ländle

Der Wiedereinstieg in die Meisterschaft ist den Athletics gelungen. Einem deutlichen Sieg gegen die Dornbirn Indians folgte zwar eine Niederlage. Die Oberösterreicher konnten damit aber weiterhin die Tabellenspitze in der Division West behaupten.
 
Die Athletics starteten ganz nach Wunsch und stellten gleich im ersten Angriff auf 1:0 gegen die Gastgeber aus dem Ländle. Diese hatten jedoch die passende Antwort parat und glichen auf 1:1 aus. Auch im zweiten Spielabschnitt zeigte sich ein ähnliches Bild. Die Überraschung des Tages lieferte aber Athletics Pitcher Ryan Rupp, der normalerweise mit einem Designated Hitter ausgestattete Pitcher hatte sich das Vertrauen von Coach Burns erarbeitet und rechtfertigte dies mit einem Homerun. Erst im dritten Inning beim Stand von 3:3 zogen die Athletics mit drei Punkten davon. Die Indians konnten zwischenzeitlich zwar auf 8:4 verkürzen, doch dann kam das fünfte Inning und als die Athletics bereits auf 10:4 vorgelegt hatten stand David Brandt am Schlag, der den Ball zum Grand Slam Homerun über den Centerfield Zaun schickte und sein Team mit 14:4 in Front brachte. Brandt, der in diesem Spiel offensiv mit 6 RBI den Ton angab, trieb sein Team weiter an und die Oberösterreicher bauten ihren Vorsprung im 7. Inning auf 17:6 aus. Ein punkteloser Angriff der Gastgeber fixierte dann anschließend den vorzeitigen Sieg für den amtierenden Meister.
 
In der zweiten Partie des Tages standen sich die beiden Pitching Asse Michael Calkins (Indians) und Steven Johnson (Athletics) gegenüber. Bereits beim ersten Aufeinandertreffen der Saison gab es eine enge Partie, die der Meister schließlich mit 3:2 für sich entscheiden konnte. Die beiden Werfer hatten die gegnerischen Schlagmänner erwartungsgemäß im Griff und so gab es auch erst im vierten Inning den ersten Hit des Spiels. Martin Gruber schlug ein Double für die Athletics und nach einem weiteren Double von David Brandt gingen die Athletics 1:0 in Führung. Als dann Johnson mit einem weiteren Treffer Brandt nach Hause brachte stand es bereits 2:0 für die Gäste aus Oberösterreich. Ganze zwei Hits der Indians später war der Spielstand auch schon wieder ausgeglichen und beide Pitcher übernahmen bei 2:2 wieder das Kommando. Im siebten Inning schlug dann abermals die Athletics Offensive durch und Horst Efferdinger, Felix Wilhelm und Martin Libiseller trugen zur 4:2 Führung bei. Doch nur kurz währte die Freude über die wiedererrungene Führung. Der Indians Angriff schaltete den Turbo ein und unterstützt von der an diesem Tag äußerst wackligen Defense der Athletics scorten die Ländle Indianer ganze fünf Punkte. Auch der finale Run der Indians zum 7:3 blieb auf Seiten der Athletics ohne Antwort und so blieb der Sieg des zweiten Spiels in Dornbirn.
 
Head Coach Dave Burns musste den Indians speziell für Spiel zwei Tribut zollen: "Calkins und O´Bryan haben uns heute für unsere Fehler bezahlen lassen. Unsere Offensive war zwar viel besser als zuletzt aber gerade an so einem Tag lässt uns die Defensive wieder im Stich. Wir müssen konstanter werden und eine durchgehende Leistung im Angriff und der Verteidigung bieten. Das entscheidet schlussendlich über Sieg und Niederlage."
 
Die Athletics empfangen am kommenden Wochenende die Feldkirch Cardinals, die derzeit mit 3 Siegen und 11 Niederlagen auf Platz vier in der Tabelle West stehen. Doch auch hier sind die Athletics gewarnt, haben die Vorarlberger doch heuer schon öfter bewiesen, dass sie ein ernstzunehmender und vor allem unangenehmer Gegner sein können.
 
Samstag, 1.7.2017
Athletics Attnang-Puchheim vs. Feldkirch Cardinals
13.00 & 15:30 Uhr Athletics Ballpark Attnang-Puchheim
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BLA Spielverschiebung

Das BLA Heimspiel der Athletics vs. Traiskirchen Grasshoppers musste leider von 15.7 auf 5.8 verschoben werden. Die Beginnzeit bleibt bei 13.00 Uhr. Zeitgleich findet am 5.8.2017 am Feld 2 ein Doubleheader der Softball Bundesliga statt. Die Athletics treffen dort auf die Kufstein Valkyries!
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Athletics bändigen Ländle Indianer - 10. Sieg in Folge

Die Athletics gewinnen zu Hause zweimal gegen die Dornbirn Indians und behalten als Staatsmeister mit den beiden Siegen (11:1 und 3:2) auch nach der fünften Runde der Baseball League Austria ihre weiße Weste.

Das erste Spiel startet ganz nach Geschmack der heimischen Fans in Attnang-Puchheim. Zwei schnelle Aus gegen die Indians Schlagmänner waren geschafft als der erste Läufer für Dornbirn auf Base kam. Das sicher geglaubte dritte Aus verwandelte sich jedoch in einen Error und die Gäste aus Dornbirn gin-gen durch Joachim Frick mit 1:0 in Führung. Doch die Antwort des Meisters folgte postwendend. David Wolfmayr erreicht mit einem Walk die erste Base, David Brandt legte ein Double vor und Johnson machte es ihm gleich und stellte auf 2:1. Nach der Anfangseuphorie beruhigte sich die Offensive und trotz zahlreicher Hits der Athletics und einiger Chancen auf weitere Runs veränderte sich der Spielstand nicht. Im siebten Inning, just als die Vorarlberger nach einem Hit zu Beginn des Spielabschnittes bereits Aufwind verspürten, verletzte sich Michael Jäger bei einem Bunt Versuch im Gesicht und musste ins Krankenhaus gebracht werden. Beide Teams, wirkten nach der Unterbrechung etwas unsicher aber die Indians konnten kein Kapital daraus schlagen. Im anschließenden Offensivauftritt der Athletics mussten die Dornbirner auf Grund der Verletzung umstellen und dies kam den Athletics gelegen. Zwei Hits und zwei Walks später, gegen den neuen Pitcher Simon Plagg, hatten die Athletics ihren Vorsprung auf 4:1 ausgebaut. Als dann durch zwei Errors und einen Hit zwei Runner für die Athletics auf Base waren, schickte David Brandt den Ball zum Homerun über den Zaun und fixierte den neuen Zwischenstand von 10:1. Im achten Spielabschnitt brachten die Indians Adrian Bleyer als neuen Pitcher ins Spiel. Er fand jedoch nur schwer ins Spiel und musste Andre Gruber per Hit auf Base lassen, welcher wenig später den entscheidenden 11:1 Endstand und den vorzeitigen Sieg fixierte.

Athletics Cheftrainer Dave Burns fasste die erste Partie so zusammen: "Das erste Spiel war enger als das Ergebnis es vermuten lässt. Wir haben einige gute Chancen ausgelassen um früh unser Punktekonto auszubauen. In Summe haben wir aber sehr gut gespielt und Ryan Rupp hatte die Indians gut im Griff um die Basis für unseren Sieg zu legen."

Für das zweite Spiel zeichnete sich bereits vor dem Spiel ein Pitcher Duell auf höchstem Niveau zwischen Steven Johnson (Athletics) und Michael Calkins (Indians) ab. Doch entgegen den Erwartungen brachte bereits das erste Inning für die Athletics Aufwind. David Wolfmay kam wie in Spiel eins mit einem Walk auf die Base. David Brand erzielte einen Hit und Steven Johnson legte ebenso nach, wodurch Wolfmayr den ersten Run erlaufen konnte. Felix Wilhelm schlug ebenfalls ein Single und erhöhte auf 3:0. Danach beruhigte sich jedoch das Offensivgeschehen und beide Pitcher spielten groß auf. Nur vereinzelt sah das Publikum im Athletics Ballpark satte Hits. Insgesamt 33 Strike Outs von beiden Pitchern prägten das Spiel. Erst im 9. Inning, weiterhin beim Spielstand von 3:0 aus Sicht der Gastgeber, kam wieder Span-nung auf. Marcel Jäger legte mit einem Double vor. Simon Plagg, krönte seine ausgezeichnete Schlag-leistung mit einem weiteren Hit und brachte Jäger mit seinem Schlag nach Hause. Als Joachim Frick dann mit einem Treffer nachlegte und Plagg auf die dritte Base brachte hatten die Indians bereits Lunte auf den Ausgleich gerochen. Ein weites Flug-Aus von Chris Squires brachte den Indians Run Nummer zwei ein und die Dornbirner waren dem Ausgleich zum Greifen nahe. Doch der harte Schlag von Jochen Pfister fand den Handschuh von Athletics Centerfielder David Brandt und fixierte mit 3:2 den zehnten Saisonsieg der Athletics.

Aus einer mannschaftlich kompakten Leistung der Athletics ragte vor allem David Wolfmayr heraus, der in beiden Spielen für die Athletics die Punktejagd startete und überzeugte in Summe auch mit starken Defensivplays. David Brandt krönte eine glanzvolle Leistung mit seinem Homerun im ersten Spiel. Die Top-Pitcher beider Partien Rupp und Johnson bei den Athletics, sowei Lambauer und Calkin auf Seiten der Gäste lieferten eine starke Vorstellung ab und machten den gegnerischen Schlagmännern das Leben schwer. So sah auch Indians Urgestein Joachim Frick eine eigentlich enge Entscheidung: "Wir sind heute nach Attnang gekommen um einen Sieg mitzunehmen. Im ersten Spiel waren wir gut dabei, bevor uns die Umstellung und die Verletzung aus der Bahn geworfen haben. Das zweite Spiel war auf sehr hohem Niveau, aber in Summe war das Glück heute auch nicht auf unserer Seite."
Ähnlich sah auch Dave Burns das zweite Spiel: "Wir hatten ein gutes erstes Inning. Unser Plan war die Defensive zu beschäftigen und gute At-Bats zu haben. In Summe haben aber die Pitcher auf beiden Seiten absolut herausragend ge-worfen und wurden mit Spielverlauf immer stärker. Ich bin stolz auf mein Team, dass wir den Druck der Indians im letzten Inning so gut standhalten konnten."

Samstag, 27.5.2017
Athletics Attnang-Puchheim vs. Vienna Metrostars
Athletics Ballpark Attnang-Puchheim
Spiel 1: 13:00 Uhr , Spiel 2: 15.30 Uhr
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Zwei Siege gegen Bulls - Athletics setzen sich ab

Im nominellen Spitzenspiel der Division West nehmen die Athletics Attnang-Puchheim den Hard Bulls zwei Siege ab (4:0 und 8:3). Damit behält der amtierende Staatsmeister eine weitere Woche seine weiße Weste und kann sich in der Tabelle absetzen.

Head Coach Dave Burns schickte Ryan Rupp gegen seinen Ex-Klub aus Vorarlberg als Pitcher ins Rennen. Die Hard Bulls liegen derzeit auf Platz zwei in der Tabelle der Division West der Baseball League Austria und werden als heißer Kandidat auf einen Playoffplatz gehandelt. Gleich im ersten Inning kam David Brandt auf Base und Dave Burns erzielte mit einem Double den ersten Punkt des Spiels für die Athletics. Auf der anderen Seite konnte Ryan Rupp und seine Verteidigung die Offensive der Vorarlberger Gastgeber unter Kontrolle halten. Über die gesamte Spieldauer ließen die Athletics nur drei Hits der Bulls zu. Gleich im zweiten Inning setzten die Athletics nochmal nach. Felix Wilhelm, der erstmals seit seiner Verletzung beim Season Opener wieder in der Aufstellung stand, kam per Walk auf Base. Martin Libiseller und Florian Wilhelm setzten mit einem Hit nach. Auch Brandt und Gruber kamen auf Base und Johnson erzielte mit einem Hit die Punkte zum 4:0. Danach dominierte auf beiden Seiten die Defensive und trotz mehrerer Hits und Läufer auf Base verabsäumten es die Athletics schon frühzeitig eine Entscheidung herbeizuführen. Doch die Defensive der Oberösterreicher hielt dicht und so fixierten die Athletics den 4:0 Sieg.

Die zweite Partie gegen die Hard Bulls begann mit einem weiten Schlag von David Brandt der ihn auf die dritte Base brachte. Als Johnson mit einem Hit nachlegte konnte Brandt das 1:0 für den Meister erzielen. Die zahlreichen Fans im Heimstadion der Bulls sahen beinahe eine Kopie des ersten Spiels, denn im dritten Inning kam Raphael Mayr durch einen Error auf die Base und Martin Gruber erzielte mit seinem Treffer das 2:0. Die Athletics nutzten einige Unsicherheiten der Bulls Defensive um auf 4:0 zu erhöhen. Erst ab dem fünften Spielabschnitt legten die Gastgeber einen Gang zu und brachten immer wieder Läufer auf die Bases, wobei ein zählbarer Erfolg vorerst noch ausblieb. Erst als im siebten Innig die Athletics in Kombination von Martin Gruber und Johnson wieder nachlegten und auf 5:0 erhöhten, konnten auch die Gastgeber das erste Mal anschreiben. Einige Unsicherheiten bei den Würfen von Steve Johnson und Fehler in der Defense der Athletics ermöglichten den 1:5 Anschlusspunkt für die Gastgeber. Im achten Inning brachte Coach Burns dann Lucas Büscher als Pitcher ins Spiel. Dieser verzeichnete aber leider einen schlechten Start und musste weitere Läufer auf Base lassen. Bei Läufern auf allen Bases und keinem Aus löste ihn dann Routinier Walter Strasser ab und beendete das Inning mit drei schnellen Aus. Auch die Hard Bulls wechselten ihren Pitcher im neunten Inning. Diese Umstellung nutzten die Athletics um ihrerseits auf 8:1 zu erhöhen. Für die letzten drei Aus schickten die Athletics abermals einen frischen Pitcher auf den Hügel, doch auch das Nachwuchstalent Omar Duenas hatte kein Glück an diesem Tag. Nach einem Gegenpunkt wurde er von Florian Wilhelm abgelöst der sich mit Läufern auf allen Bases konfrontiert sah. Doch Wilhelm ließ sich die Butter nicht mehr vom Brot nehmen und obwohl er noch einen Run hinnehmen musste, beendete er mit zwei Strike Outs die Aufholjagd der Bulls und sicherte seinen Athletics einen 8:3 Sieg.

Coach Burns war zufrieden mit dem Resultat: „Es ist gut, dass wir heute zwei Siege mit nach Hause nehmen aber wir waren heute weit davon entfernt unser Potential auszuschöpfen. Die Tatsache, dass wir trotzdem zweimal gewonnen haben stimmt mich aber positiv. Wir werden aber noch viel intensiver arbeiten müssen um so zu spielen wie ich mir das vorstelle und wie wir es auch können.“


Samstag, 20.5.2017
Athletics Attnang-Puchheim vs. Dornbirn Indians
Athletics Ballpark Attnang-Puchheim
Spiel 1: 13:00 Uhr , Spiel 2: 15.30 Uhr
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Meister weiterhin mit weißer Weste

Die Athletics siegen auswärts gegen die Feldkirch Cardinals mit 10:1 und 10:0 und bleiben nach zwei Runden damit ohne Niederlage an der Tabellenspitze.

Das Spiel startete auch diesmal wieder gut für die Gegner der Athletics. Mit 1:0 gingen die Gastgeber aus Vorarlberg in Führung. Doch bereits im zweiten Inning stellte der Meister auf 2:1 und erhöhte im dritten Spielabschnitt um ganze fünf Runs auf 7:1. Nachdem die Gäste aus Attnang dann im siebten Inning auf 10:1 erhöhten, brachte Athletics Coach Burns für die letzten beiden Innings noch Omar Duenas als Pitcher. Aber auch dieser Wechsel hatte keinen Einfluss mehr auf den Spielverlauf und so konnte Duenas einen erfolgreichen ersten Auftritt in der Baseball League Austria verbuchen und mit seiner Defensive den 10:1 Sieg in trockene Tücher bringen.

Das zweite Spiel des Tages gegen den Aufsteiger zeichnete einen ähnlichen Verlauf wie zuvor. Die Gäste aus Oberösterreich gingen mit 2:0 in Führung und konnten im vierten und fünftem Inning auf insgesamt 8:0 erhöhen. Besonders die Defensive des Meisters stach wieder hervor. Allen voran Martin Libiseller der mit starken Spielzügen überzeugte und auch Bundesliga Debütant Kristof Forstner, der einen überzeugenden Auftritt als Shortstop absolvierte. Johnson zeigte sich wie in der Vorwoche am Mound schon in guter Form und auch Lucas Büscher konnte als Closer daran anknüpfen. Mit 10:0 fixierten die Athletics nach sieben Innings den vorzeitigen Sieg.

Trainer Dave Burns war sichtlich zufrieden mit dem guten Saisonstart: „Ich bin sehr froh über die Art wie wir derzeit spielen. Defensiv und im Pitching sind wir schon sehr weit und auch die Qualität der At-Bats steigt. Obwohl uns drei Stammspieler gefehlt haben, haben sich die Jungen heute ausgezeichnet. Wir haben noch viel Arbeit vor uns aber so früh in der Saison bin ich glücklich darüber wie sich das Team präsentiert.“

Die Athletics stehen damit bei vier Siegen und noch keiner Niederlage bevor es am kommenden Sonntag, dem 7. Mai 2017 zu den Vienna Wanderers geht wo eine schwere Prüfung auf den amtierenden Meister wartet.
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Doppelsieg zum Auftakt

Nach einem erwartet schwerem Auftakt gewinnen die Athletics mit 8:4 und 12:1 am ersten Spieltag der Baseball League Austria gegen die Kufstein Vikings. Davor wartete aber ein hartes Stück Arbeit auf den Meister.

Bei dunklem Himmel starteten die Athletics das erste Spiel der neuen Baseball League Austria Saison nicht optimal gegen die Gäste aus Kufstein.
Ryan Rupp für die Athletics besorgte zwar zwei Aus im ersten Inning per Strike Out, doch ein Walk, ein Hit by Pitch und ein Hit sorgten für die 1:0 Führung der Gäste, die diese im zweiten Spielabschnitt, wiederum durch Walk und Hit auf 2:0 ausbauen konnten. Rupp konnte noch nicht ganz an seine Sicherheit der letztjährigen Playoffs anschließen. Wenn auch die Kufsteiner Offensive gegen die beiden Athletics Pitcher in diesem Spiel nur 5 Hits anschreiben konnte, waren oftmals zu viele Pitches im Spiel, die ihr Ziel verfehlten und so eröffnete man dem Aufsteiger unnötig viele Chancen das Punktekonto zu erhöhen. Auf der anderen Seite warf Routinier Harrasser bei den Vikings ein gutes Spiel und stellte die noch stotternde Offense des Meisters immer wieder vor Probleme. Immer wieder liefen die Athletics einem Rückstand nach, bis die Athletics im fünften Inning das Spiel drehten, mit 6:4 in Führung gingen und schlussendlich noch auf 8:4 erhöhen konnten und so den Endstand fixierten. In Summe haderte die Offensive des Meisters aber auch noch mit der Chancenauswertung. 15 Hits gegen Harrasser und 5 Errors der Vikings Defense hätten durchaus mehr Ausbeute erlaubt.

Das zweite Spiel begann diesmal eher nach Wunsch der Gastgeber aus Attnang-Puchheim. Nach drei schnellen Aus gegen die Kufsteiner Offensive, konnten die Athletics nach 5 Hits und einem Fehler der Kufsteiner Verteidigung auf 4:0 stellen. Im fünften Spielabschnitt erhöhte der Meister nach einem hit von Raphael Mayr auf 5:0, ehe vier weitere Runs im sechsten Spielabschnitt für eine deutliche 9:0 Führung sorgten. Steven Johnson zeigte ein gutes Spiel gegen die Tiroler und musste bei 12 Strike-Outs, nur vier Hits und drei Walks abgeben. Lucas Büscher kam im siebten Inning für Johnson ins Spiel und musste nach einem Strike Out den ersten Punkt der Tiroler hinnehmen. Beim Spielstand von 9:1 für die Hausherren kamen dann David Wolfmayr und Martin Gruber auf Base, ehe Steve Johnson den Ball zum 12:1 Sieg über den Outfield Zaun schickte.

Für die Athletics war es ein holpriger, wenn auch vom Resultat her, gelungener Saisonstart. Größter Wermutstropfen ist die Verletzung von Felix Wilhelm, der bei einer Kollision mit dem Catcher eine Platzwunde am Knie erlitt und im Krankenhaus behandelt werden musste.

Auch Head Coach Burns war vorerst zufrieden mit dem Resultat: „Wir hatten einen etwas langsamen Start gegen sehr wehrhafte Vikings mit einem guten Werner Harrasser als Pitcher. Mit dem Pitcherwechsel bei uns, bekamen wir auch mehr Sicherheit und konnten das Spiel auf unsere Seite drehen. Im zweiten Spiel zeigte sich Johnson schon gut in Form und unsere Schläger sind aufgewacht. Wir haben heute sicher von der Tiefe unseres Kaders profitiert und konnten viele Wechsel gut nutzen. Wir haben sicherlich noch genügend Arbeit vor uns um an das Vorjahresniveau anzuschließen, aber ich bin erstmal zufrieden wie uns der Start gelungen ist.“

Fotos zum Spieltag

Nächstes Spiel
Samstag. 29. April 2017
Athletics Attnang-Puchheim vs. Feldkirch Cardinals
Feldkirch
Spiel 1: 13.00 Uhr , Spiel 2: 15.30 Uhr
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Nach 238 Tagen Wartezeit kommen die Wikinger

Nach genau 238 Tagen startet am kommenden Samstag, dem 22. April 2017 der amtierende Baseball-Staatsmeister aus Attnang-Puchheim in die neue Saison der Baseball League Austria. Zum Auftakt empfangen die Athletics die Kufstein Vikings im heimischen Athletics Ballpark.

„Nach fast acht Monaten Vorbereitung und unzähligen Stunden in der Turnhalle, brennen wir wieder auf den offiziellen Saisonstart. Wir haben bewusst nach dem Meistertitel keine große Pause eingelegt und nach 3 Wochen bereits wieder das Training aufgenommen – einen Titel zu verteidigen ist immer das schwerste Unterfangen“ weiß Athletics Head Coach Dave Burns um die Schwierigkeiten einer „Mission Titelverteidigung“.

Eine neue Ligastruktur und teilweise auch neue Gegner, aber vor allem eine noch intensivere Saison bedeuten auch Neuland für den Meister aus Oberösterreich. Nach der Ligareform stehen die Athletics in der Division West den Hard Bulls, Dornbirn Indians, Feldkirch Cardinals und Kufstein Vikings gegenüber. Durch eine Interleague-Runde mit der Division Ost wird der Spielplan abgerundet bevor die Playoffs starten. „Der erste Platz in der Division muss unser Anspruch sein als amtierender Meister, der zweite oder dritte Platz wäre auch kein Beinbruch – jedoch für eine Playoff Teilnahme nicht der beste Startplatz“ gibt Athletics Präsident Sebastian Libiseller das Etappenziel Playoffs vor. Die ersten drei Teams jeder Division qualifizieren sich für das Playoff, wobei der Sieger der jeweiligen Division automatisch im Halbfinale stehen, wogegen die anderen Aspiranten in einem Viertelfinale noch um den Aufstieg in die nächste Runde kämpfen müssen.

Am kommenden Samstag, dem 22. April kehrt damit auch der Baseball offiziell wieder zurück in den Athletics Ballpark am Spitzberg in Attnang-Puchheim, dort wo die Athletics vor rund acht Monaten nach einem Beinahe-Aus im Halbfinale, noch den Spieß drehen konnten und sich schlussendlich gegen Wr. Neustadt den dritten Staatsmeistertitel der Vereinsgeschichte sicherten. Gegner sind diesmal die Kufstein Vikings, die als Aufsteiger in der neuen Division West das Feld von hinten aufrollen wollen. „Kufstein hat einige gute Talente und nach wie vor gefährliche Routiniers im Kader. Wir stellen uns auf keine leichte Partie ein“ warnt Libiseller vor zu viel Euphorie. Zuletzt bereiteten sich die Athletics noch in Italien bei einem Trainingslager auf die in Kürze beginnende Saison vor. Bei einem Testspiel gewannen die Attnanger mit 10:2 gegen ein US-Auswahl Team zum Abschluss der Vorbereitung. Der erste Wurf der neuen Saison erfolgt am Samstag, ab 13.00 Uhr. Spiel zwei des Tages findet wie gewohnt um 15.30 Uhr statt.

Samstag. 22. April 2017
Athletics Attnang-Puchheim vs. Kufstein Vikings
Athletics Ballpark, Attnang-Puchheim
Spiel 1: 13.00 Uhr , Spiel 2: 15.30 Uhr
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Meister steht in den Startlöchern für die neue Saison

Am 22. April starten die Athletics Attnang-Puchheim in der neustrukturierten Baseball League Austria in die neue Saison. Kurz vor Ende der Transferzeit vermeldete der amtierende Meister noch zwei Neuzugänge: Die Tiroler Paul Astl und Franz Haisjackl werden die Oberösterreicher bereits beim Auftakt gegen die Kufstein Vikings verstärken.

„Wir freuen uns, dass wir so kurz vor dem Start noch zwei so wertvolle Pitcher zu unserem Kader hinzufügen konnten. Mit Astl und Haisjackl können wir unser Ziel einer echten Pitching-Rotation umsetzen und gleichzeitig den jüngeren Pitchern mehr Sicherheit geben“ zeigt sich Athletics Headcoach Dave Burns zufrieden mit dem Potential des Teams für die neue Saison. Paul Astl und Franz Haisjackl stoßen von ihrem Heimatverein Schwaz Tigers zu den Athletics. Beide waren in den letzten Saisonen aber in der Bundesliga für Dornbirn aufgelaufen und auch immer wieder Kandidaten für Einsätze im Nationalteam. Speziell für den Europacup stärkt dieser Zuwachs nochmals die Ambitionen auf eine Finalteilnahme.

Der amtierende Staatsmeister startet am Samstag, dem 22. April 2017 in das neue Spieljahr. Erster Gradmesser sind die Kufstein Vikings, ein Gegner mit denen die Athletics schon viele hochkarätige Duelle ausgetragen haben. Just die Kufsteiner waren der Gegner beim ersten Staatsmeistertitel 2008. Ähnlich wie die Attnang-Puchheimer hat sich auch Kufstein in den letzten Jahren neu aufgestellt und den Generationswechsel überwunden. Nach Jahren in der 2. Liga konnten sich die Tiroler mit der Neustrukturierung der Baseball League Austria wieder für die höchste Spielklasse qualifizieren.

„Vom Papier her, erwartet uns sicher nicht der stärkste Konkurrent am ersten Spieltag. Dennoch werden wir uns hüten die Kufsteiner auch nur irgendwie zu unterschätzen. Ein Spielabschnitt wo man den Fokus verliert, kann durchaus ein Spiel entscheiden – das darf uns nicht passieren. Wir wollen mit zwei Siegen in die Saison starten“ weiß Routinier und Catcher Andre Gruber auf was es beim ersten Spieltag der Saison ankommt.

Samstag. 22. April 2017
Athletics Attnang-Puchheim vs. Kufstein Vikings
Athletics Ballpark, Attnang-Puchheim
Spiel 1: 13.00 Uhr , Spiel 2: 15.30 Uhr
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FINALE: Athletics mit Führung im Rücken auf Angriff

2:0 führen die Athletics in der Best of 7 Finalserie um den Staatsmeistertitel in der Austrian Baseball Leauge (ABL) gegen die Wr. Neustadt Diving Ducks. Am morgigen Samstag stehen die Spiele 3 und 4 in Niederösterreich auf dem Fahrplan.

Nach zwei Siegen zu Hause in Attnang-Puchheim können die Athletics mit breiter Brust nach Niederösterreich fahren. Catcher und Athletics Veteran Andre Gruber warnt vor überzogenen Erwartungen: „Wir haben Respekt vor der Leistung der Ducks – wir wissen was sie können und Wr. Neustadt ist immer ein heißes Pflaster. Aber wir haben auch genug Selbstvertrauen aus den letzten sechs Spielen mit im Gepäck.“

Am morgigen Samstag, dem 3. September stehen Spiel 3 und 4 der Serie (13.00 & 15.30 Uhr) am Programm. Auch ein mögliches fünftes Spiel fände in Wr. Neustadt statt (Sonntag 14.00 Uhr). Aber soweit soll es den Wünschen der Attnanger Fans nach gar nicht kommen, will man doch den dritten Staatsmeistertitel einfahren.

„Wir werden von der ersten Minute an voll konzentriert und fokussiert in die Spiele gehen – wir haben gesehen was passiert, wenn man mit einer Führung im Rücken locker lässt. Diesen Fehler werden wir uns nicht erlauben – die Serie ist noch lange nicht vorbei und außer einer guten Ausgangslage haben wir noch nichts erreicht!“ spielt Athletics Präsident Sebastian Libiseller auf die Trendumkehr in der Halbfinalserie gegen Stockerau an.

Trainer Brandt setzt dabei auf die kleinen Dinge bei seinem Team: „Wenn wir ansatzweise das zeigen können was wir letzte Woche umgesetzt haben, bin ich sehr positiv gestimmt. Wenn unsere Pitcher und unsere Defense voll konzentriert ans Werk gehen und wir uns am Schlag ähnlich hartnäckig zeigen wird es nicht einfach uns zu schlagen.“

Große Veränderungen in der Aufstellung sind wohl bei beiden Teams gegenüber der Vorwoche nicht zu erwarten. Auch die äußeren Bedingungen werden auf Grund der Temperaturen stark an die ersten beiden Finalspiele erinnern. So ist ein intensiver und kräfteraubender Schlagabtausch vorprogrammiert.

Für alle Athletics Fans die das Team nicht begleiten können gibt es hier ab 13.00 Uhr den aktuellen Spielstand per Live Ticker: LINK LIVE TICKER


ABL Finale 2016

Athletics Attnang-Puchheim vs. Wr Neustadt Diving Ducks

Spiel 1 & 2: 27.8.2016, Attnang-Puchheim (14:0 und 7:4 Athletics)

Spiel 3 & 4: 3.9.2016, Wr. Neustadt

Spiel 5*: 4.9.2016, Wr. Neustadt

Spiel 6* & 7*: 10.9.2016, Attnang-Puchheim

*falls nötig

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