Athletics mit Sieg und Niederlage im Ländle

Der Wiedereinstieg in die Meisterschaft ist den Athletics gelungen. Einem deutlichen Sieg gegen die Dornbirn Indians folgte zwar eine Niederlage. Die Oberösterreicher konnten damit aber weiterhin die Tabellenspitze in der Division West behaupten.
 
Die Athletics starteten ganz nach Wunsch und stellten gleich im ersten Angriff auf 1:0 gegen die Gastgeber aus dem Ländle. Diese hatten jedoch die passende Antwort parat und glichen auf 1:1 aus. Auch im zweiten Spielabschnitt zeigte sich ein ähnliches Bild. Die Überraschung des Tages lieferte aber Athletics Pitcher Ryan Rupp, der normalerweise mit einem Designated Hitter ausgestattete Pitcher hatte sich das Vertrauen von Coach Burns erarbeitet und rechtfertigte dies mit einem Homerun. Erst im dritten Inning beim Stand von 3:3 zogen die Athletics mit drei Punkten davon. Die Indians konnten zwischenzeitlich zwar auf 8:4 verkürzen, doch dann kam das fünfte Inning und als die Athletics bereits auf 10:4 vorgelegt hatten stand David Brandt am Schlag, der den Ball zum Grand Slam Homerun über den Centerfield Zaun schickte und sein Team mit 14:4 in Front brachte. Brandt, der in diesem Spiel offensiv mit 6 RBI den Ton angab, trieb sein Team weiter an und die Oberösterreicher bauten ihren Vorsprung im 7. Inning auf 17:6 aus. Ein punkteloser Angriff der Gastgeber fixierte dann anschließend den vorzeitigen Sieg für den amtierenden Meister.
 
In der zweiten Partie des Tages standen sich die beiden Pitching Asse Michael Calkins (Indians) und Steven Johnson (Athletics) gegenüber. Bereits beim ersten Aufeinandertreffen der Saison gab es eine enge Partie, die der Meister schließlich mit 3:2 für sich entscheiden konnte. Die beiden Werfer hatten die gegnerischen Schlagmänner erwartungsgemäß im Griff und so gab es auch erst im vierten Inning den ersten Hit des Spiels. Martin Gruber schlug ein Double für die Athletics und nach einem weiteren Double von David Brandt gingen die Athletics 1:0 in Führung. Als dann Johnson mit einem weiteren Treffer Brandt nach Hause brachte stand es bereits 2:0 für die Gäste aus Oberösterreich. Ganze zwei Hits der Indians später war der Spielstand auch schon wieder ausgeglichen und beide Pitcher übernahmen bei 2:2 wieder das Kommando. Im siebten Inning schlug dann abermals die Athletics Offensive durch und Horst Efferdinger, Felix Wilhelm und Martin Libiseller trugen zur 4:2 Führung bei. Doch nur kurz währte die Freude über die wiedererrungene Führung. Der Indians Angriff schaltete den Turbo ein und unterstützt von der an diesem Tag äußerst wackligen Defense der Athletics scorten die Ländle Indianer ganze fünf Punkte. Auch der finale Run der Indians zum 7:3 blieb auf Seiten der Athletics ohne Antwort und so blieb der Sieg des zweiten Spiels in Dornbirn.
 
Head Coach Dave Burns musste den Indians speziell für Spiel zwei Tribut zollen: "Calkins und O´Bryan haben uns heute für unsere Fehler bezahlen lassen. Unsere Offensive war zwar viel besser als zuletzt aber gerade an so einem Tag lässt uns die Defensive wieder im Stich. Wir müssen konstanter werden und eine durchgehende Leistung im Angriff und der Verteidigung bieten. Das entscheidet schlussendlich über Sieg und Niederlage."
 
Die Athletics empfangen am kommenden Wochenende die Feldkirch Cardinals, die derzeit mit 3 Siegen und 11 Niederlagen auf Platz vier in der Tabelle West stehen. Doch auch hier sind die Athletics gewarnt, haben die Vorarlberger doch heuer schon öfter bewiesen, dass sie ein ernstzunehmender und vor allem unangenehmer Gegner sein können.
 
Samstag, 1.7.2017
Athletics Attnang-Puchheim vs. Feldkirch Cardinals
13.00 & 15:30 Uhr Athletics Ballpark Attnang-Puchheim
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BLA Spielverschiebung

Das BLA Heimspiel der Athletics vs. Traiskirchen Grasshoppers musste leider von 15.7 auf 5.8 verschoben werden. Die Beginnzeit bleibt bei 13.00 Uhr. Zeitgleich findet am 5.8.2017 am Feld 2 ein Doubleheader der Softball Bundesliga statt. Die Athletics treffen dort auf die Kufstein Valkyries!
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EC Tag 5: Athletics beenden EC mit Sieg und Rang 5

Mit einem Sieg aus fünf Spielen schlagen sich die Athletics beim Europacup in Valencia unter Wert und belegen Platz 5. Jetzt gilt der Fokus den verbleibenden drei Runden der Bundesliga vor der Sommerpause. 
 
Einen versöhnlichen Abschluss schafften die Athletics am Samstag beim Europacup. Vom Start weg dominierten die Athletics die Blagoevgrad Buffaloes aus Bulgarien und siegten schlussendlich deutlich nach sieben Innings mit 12:2. Damit belegen die Athletics Attnang-Puchheim als amtierender Meister den fünften Rang beim Federations Cup in Valencia.
 
Beim ersten Vorrundenspiel gegen den späteren Europacup Sieger aus Belgien standen die Athletics auf verlorenem Posten. Der zweite Spieltag gegen die Lumberjacks aus Schweden war wie die gesamte Woche geprägt von ungenützten Chancen und als es dann eng wurde schlichen sich auch Fehler in die ansonsten so sichere Defensive ein. Auch gegen den zweiten belgischen Vertreter und gegen die spanischen Gastgeber wäre mehr drinnen gewesen. Die Athletics konnten gut mithalten doch immer wieder fehlte in den entscheidenden Momenten die Kaltschnäuzigkeit, die die Kontrahenten auszeichnete.
 
Dennoch kann man nicht von einer verlorenen Woche sprechen zeigt sich auch Athletics Präsident Sebastian Libiseller versöhnlich: "Wir konnten viele wertvolle Erfahrungen sammeln und vor allem in den letzten Spielen doch noch die eine oder andere Variante ausprobieren. Das sollte uns in der zweiten Hälfte der Meisterschaft zu Gute kommen." 
 
Neben der Kaltschnäuzigkeit fehlte den Athletics letztendlich auch die Erfahrung. Head Coach Dave Burns: "Unsere Aufstellung war an vielen Spieltagen die jüngste des gesamten Teilnehmerfeldes, das macht sich auch in körperlichen Faktoren bemerkbar. Was mich positiv stimmt ist, dass wir auch gegen die deutlich stärkeren Teams nie aufgesteckt haben und immer bis zum Schluss gekämpft haben."
 
Damit bleibt den Athletics am Ende einer intensiven Europacup Woche die Gewissheit im Mittelfeld der europäischen Elite angekommen zu sein, aber auch der Auftrag hart weiterzuarbeiten, wenn man sich auch 2017 für den Europacup qualifzieren will. 
 
Bereits am 25.6 steht die nächste lange Reise, diesmal in der Bundesliga am Programm. Die Athletics gastieren beim drittplatzierten aus Dornbirn. 
 


Spielplan Athletics Federations Cup 2017:

DI, 13.6., 14:00 Uhr: Athletics vs. Borgerhout Squirrels (BEL)  5:17

MI 14.6., 10:00 Uhr: Athletics vs. Leksand Lumberjacks (SWE) 1:4 

DO 15.6., 10:00 Uhr: Athletics vs. Deurne Spartans (BEL) 4:15

FR 16.6., 18:00 Uhr: Athletics vs. Astros Valencia 3:14

SA 17.6., 14:00 Uhr: Athletics vs. Buffaloes Blagoevgrad 12:2

 
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EC Tag 4: Gegen Gastgeber nix zu holen

Die Athletics tauschten ordentlich Ihre Positionen und nutzen den bereits vergebenen Traum aufs Finale für ein paar Experimente. So startete Felix Wilhelm als Pitcher und wären da nicht mehrere Errors in der Defensive des ersten Innings gewesen, könnte man das Experiment als 100% geglückt betrachten. Denn nach dem ersten Inning und gleich sieben Gegenpunkten hielt Wilhelm Felix die Spanier auf Distanz. Eine zwischenzeitliche Aufholjagd der Athletics blieb aber unbelohnt, da gleich im Anschluss der neue Pitcher Harald Pointner einen Grand Slam Homerun abgeben musste und so war auch dieses Spiel nach nur 7 Innings und 3:14 Runs zu Ende. Am Samstag, treffen die Athletics auf die Bulgaren und ihre letzte Chance auf einen Sieg.
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EC Tag 2: Schwedische Holzfäller schlagen Athletics

Auch am zweiten Tag beim Europacup in Valencia setzte es gegen die "Lumberjacks" aus Leksand (SWE) eine Niederlage. Nach einem Spiel auf Messers Schneide gewinnt der schwedische Meister von 2016 mit 4:1
 
Headcoach Dave Burns schickte Walter Strasser als Pitcher ins Spiel gegen den schwedischen Meister am zweiten Spieltag des Europacups. Auch die Schweden waren am ersten Turniertag mit einer Niederlage gestartet und hatten ihren nominell besten Pitcher für das Aufeinandertreffen mit den Athletics aufgehoben. Die Dominanz der beiden Werfer machte sich auch gleich bemerkbar. Im dritten Inning nutzten die Baseballer aus dem Norden aber ihre Chance und konnten nach zwei Walks und einem Flug-Aus den ersten Punkt zum 1:0 erzielen. Erst im vierten Spielabschnitt gelang die ersten Hits und es waren die Athletics in Form von Horst Efferdinger und Felix Wilhelm, denen dies gelang - vorerst noch ohne zählbaren Erfolg. Erst zwei Spielabschnitte später erzielten die Athletics nach einem Walk von David Brandt, einem Hit von Steve Johnson und dem entscheidenden Schlag von Horst Efferdinger den 1:1 Ausgleich. Doch die Männer aus dem Norden schlugen im siebten Inning zurück und erzielten nach drei Hits und zwei Fehlern in der Defense gleich zwei Runs zum 3:1. Dies beendete auch den Arbeitstag von Strasser als Pitcher für den österreichischen Meister. Doch auch der neue Werfer Johnson musste im achten Inning zwei Hits hinnehmen womit die Leksand Lumberjacks auf 4:1 erhöhten und die zweite Niederlage der Athletics fixierten.
 
Mit dieser Niederlage rückt die Teilnahme am Finale für die Athletics bereits nach dem zweiten Spieltag in weite Ferne. Nur noch eine theoretische Chance, bei kräftiger Schützenhilfe der anderen Paarungen würde einen Einzug ins Finale ermöglichen.
 
Morgen, Donnerstag, treffen die Athletics um 10.00 Uhr auf den zweiten belgischen Vertreter die "Deurne Spartans"
 
 
 
 
 
Spielplan Athletics Federations Cup 2017:
 
 
 
Spielplan Athletics Federations Cup 2017:
DI, 13.6., 14:00 Uhr: Athletics vs. Borgerhout Squirrels (BEL) 5:17
MI 14.6., 10:00 Uhr: Athletics vs. Leksand Lumberjacks (SWE) 1:4
DO 15.6., 10:00 Uhr: Athletics vs. Deurne Spartans (BEL)
FR 16.6., 18:00 Uhr: Athletics vs. Astros Valencia
SA 17.6., 14:00 Uhr: Athletics vs. Buffaloes Blagoevgrad
 

SO 18.6., 11:00 Uhr: FINALE
 
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